S.H.A.E.F

Le S.H.A.E.F

Le Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) est le quartier général des forces alliées en Europe nord-occidentale, de fin 1943 à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Dwight David Eisenhower en est le général en chef.

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Le 6 décembre 1943, le général d'armée Dwight D. Eisenhower devint le commandant du SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force ou "État-major suprême des Forces expéditionnaires alliées"), installé à Camp Griffiss à Bushy Park, et absorbe le COSSAC. Son état-major retravailla le plan de l'Opération Overlord créé par Frederick E. Morgan et Ray Barker jusqu'à sa version finale, qui fut exécuté le 6 juin 1944. Walter B. Smith devient le chef de l'état-major d'Eisenhower et Morgan le chef d'état-major adjoint. Le commandement des forces terrestres pour la partie initiale de l'invasion fut assuré par le général Bernard Montgomery.
 
Les membres du S.H.A.E.F. : Eisenhower tient les stylos de la reddition en son Q.G. de Reims avec de gauche à droite Sousloparov (Armée rouge), Morgan (British Army), Bedell Smith (US Army), Butcher (US Navy) (en), Tedder (Royal Air Force).
Le SHAEF resta au Royaume-Uni jusqu'à ce que suffisamment de forces furent déployées pour justifier son transfert en France. À ce moment-là, Montgomery cessa de commander l'ensemble des forces terrestres, mais continua en tant que commandant en chef du 21e Groupe d’armées britannique (21 AG) sur l'aile Est de la tête de pont en Normandie, et le 12e Groupe d'armées des États-Unis (12 AG) commandé par le lieutenant général Omar Bradley fut créé à l'aile Ouest de la tête de pont. Comme une percée en Normandie eut lieu, les Alliés lancèrent l'invasion de la France méridionale, le 15 août 1944 avec le 6e Groupe d'armées des États-Unis (6 AG) sous le commandement du Lieutenant-général Jacob L. Devers. Lors de l'invasion du sud de la France, le 6 AG était sous le commandement du Quartier général des Forces alliées (Allied Forces Headquarters) du Théâtre des opérations Méditerranéen, mais au bout d'un mois passa sous le commandement du SHAEF dont un PC avancé fut successivement déplacé à Bayeux, Saint-Lô et Jullouville. En septembre 1944, le SHAEF principal prit place à l'hôtel Trianon Palace à Versailles et un poste avancé s'établit à Reims où fut signée la reddition le 7 mai 1945. Le 26 avril 1945, un autre poste avancé du SHAEF s'installa à Francfort. Après la capitulation de l'Allemagne, PC avancé et principal du SHAEF s'établirent définitivement à Francfort pour organiser le désarmement de l'armée allemande. Comprenant plus de 16 000 officiers et hommes de troupe à cette période, le SHAEF fut dissous le 14 juillet 1945.
 

Forces sous son commandement

Salle de planification des opérations alliées.
 
Le SHAEF commanda un grand nombre de formations opérant sur le front de l'Ouest, principalement des forces terrestres de l'US Army, de la British Army, de l'armée canadienne et des FFL; Il y eut un total de trois groupes d'armées, contrôlant un total de huit armées :
 
1re armée aéroportée alliée
21e Groupe d’armées britannique
1st Canadian Army
2nd British Army
12e Groupe d'armées des États-Unis
1st United States Army
3rd United States Army
9th United States Army
15th United States Army
6e Groupe d'armées des États-Unis
1re Armée française
7th United States Army
Le SHAEF contrôla de grandes forces navales durant l'opération Neptune, la phase d'assaut d'Overlord, ainsi que deux forces aériennes tactiques : la 9th USAAF et la RAF Second Tactical Air Force. Les forces de bombardement stratégique alliées basées au Royaume-Uni furent également sous son commandement durant Overlord.
 

Structure du SHAEF

Photo prise à Londres, en février 1944, planification de l'invasion alliée. De gauche à droite : Omar Bradley, Bertram Ramsay, Arthur Tedder, Dwight Eisenhower, Bernard Montgomery, Trafford Leigh-Mallory, Walter Bedell Smith
source : IMW.
 
Commandant suprême des forces Alliés: Général Dwight D. Eisenhower
Chef adjoint des forces Alliées: Air Chief Marshal Arthur Tedder
Les commandants des forces terrestres:
Feld-maréchal Bernard Montgomery (21e groupe d'armées)
Le lieutenant-général Omar Bradley (12e groupe d'armées)
Le lieutenant-général Jacob L. Devers (6e groupe d'armées)
Commandant des forces aériennes: Air Marshal Trafford Leigh-Mallory
Commandant des forces navales: Amiral Bertram Ramsay qui avait dirigé les débarquements de l'opération Torch en Afrique du Nord.
Le principal interlocuteur français auprès du SHAEF est le général Marie-Pierre Kœnig, même si les contacts sont également fréquents avec Juin (et son adjoint Sevez) ou de Gaulle lui-même. Le général soviétique Ivan Sousloparov fut pour sa part représentant de l'URSS au sein du SHAEF.
 
En juillet 1944, 4 914 hommes faisaient partie du SHAEF. Au 1er janvier 1945, on comptait 16 000 hommes dont 2 700 officiers et en mai 1945, 30 000 militaires et civils dont 996 correspondants de guerre

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