LA LIBÉRATION DE SAINT-MALO

 

La libération de Saint-Malo et de ses environs, par les troupes Alliées, eut lieu en août 1944. Censée avoir été transformée par les Allemands en une forteresse portuaire, partie du mur de l'Atlantique, la vieille cité malouine, fut entièrement dévastée par les bombardements américains et les incendies qui suivirent.

La réussite de l'opération Cobra, et la percée d'Avranches qui s'ensuivit, marqua la fin de longues semaines de piétinement des Alliés sur le front normand. Les troupes américaines s'engouffrèrent en quelques jours en Bretagne. Les troupes allemandes présentes dans la péninsule se replièrent alors dans les principaux ports, transformés pour la plupart en Festung, en forteresses, comme à Brest, Lorient et Saint-Nazaire. La Troisième Armée américaine commandée par le général Patton, avait pour mission de s'emparer des ports bretons, afin de faciliter l'acheminement sur le front européen de troupes et de matériel, en provenance directe des États-Unis. Le port de Cherbourg était alors seul port en eaux profondes entre les mains des Alliés et n'était que partiellement opérationnel.

 
Le général Patton ne considérait pas la ville comme un objectif prioritaire et était selon lui peu défendue. Il avait demandé à ses troupes de se concentrer sur Brest. Cependant, les troupes allemandes qui refluaient de Normandie vers la Bretagne, battant en retraite devant l'avance des Alliés avaient renforcé la forteresse malouine. On estime à environ 13 000 hommes les forces allemandes avec notamment les restes de la 77e division d'infanterie et des divers Kampfgruppen (groupes de combat) envoyés à Saint-Malo par d'autres divisions (comme ceux de la 2e division parachutiste, la 266e division d'infanterie ou encore la 343e division d'infanterie) pour y renforcer les troupes, ainsi que des soldats isolés de leurs divisions en Normandie (comme ceux de la 5e division parachutiste).
Cependant le général Troy Middleton, commandant du 8e Corps d'armée (VIII US Army Corps) pensait qu'il était risqué de laisser la forteresse de Saint-Malo et de continuer à travers la Bretagne. En effet, celui-ci estimait très probable l'envoi sur le continent de la 319e division d'infanterie allemande stationnée sur les îles Anglo-Normandes.
 

L' AVANCEE AMERICAINE VERS SAINT MALO

 
Le 2 août 1944, le CCB (Combat Command B) de la 6th Armored Division (6e division blindée américaine) arrive dans le secteur de Saint-Malo. Il ignore cependant la ville, en passant très au sud suivant la départementale D 10, l'objectif de la division étant Brest. Le 3 août 1944 la Task Force A (composée pour l'essentiel du 15th Cavalry Group et du 705th Tank Destroyer Battalion) arrive à son tour sur zone, après un combat à l'est de la ville de Dol-de-Bretagne. La Task Force contourne cette ville et progresse sur le même itinéraire que le CCB de la 6th Armored Division le jour précédent, à Lanhélin. Elle part en direction de Miniac-Morvan où a lieu une escarmouche. Le lendemain, l'unité progresse en direction de Châteauneuf-d'Ille-et-Vilaine, considéré comme le verrou de la première ligne de défense de Saint-Malo. Entretemps dans la journée, la 83e division d'infanterie américaine arrive dans la région, sa mission étant de prendre la forteresse Saint-Malo/Dinard. C'est avec le concours d'un des régiments (le 329e régiment d'infanterie) que Châteauneuf-d'Ille-et-Vilaine tombe. Le colonel von Aulock, commandant des troupes allemandes de Saint-Malo, ordonne l'évacuation de la population. Le lendemain, quelques escarmouches de la Résistance ont lieu.
 
LES COMBATS POUR SAINT MALO
 
Le dimanche 6, les premiers obus américains tombent sur la vieille ville. Si les abords de Saint-Malo, la pointe de la Varde, les villes de Paramé ou de Saint-Servan (aujourd'hui rattachées à Saint-Malo) sont assez rapidement prises par les troupes américaines, sans trop de dégâts ni pertes humaines, les Allemands repliés dans la vieille ville, la forteresse d'Aleth et sur l'île de Cézembre vont opposer une farouche résistance. Dans la nuit du 9 au 10 août 1944, alors que la vieille cité corsaire se consume, 18 Malouins sont tués au Fort National par les obus américains2. Une plaque commémorative dans le fort honore leur mémoire3. Le dimanche 14 août, la ville, le château, le Grand Bé et Cézembre subissent un bombardement aérien par 150 bombardiers lourds Liberator. Le lieutenant Franz Küster demandera la reddition le lendemain lundi 14 août, après un siège destructeur de près de dix jours. La cité d'Aleth, à Saint-Servan de l'autre côté du port, abritant un réseau de bunkers et où se trouve le commandement allemand ne se rendra que le jeudi 17 août.
 
LA REDDITION DE CEZEMBRE
Une petite garnison allemande occupait l’île de Cézembre depuis 1942. Le commandant de ces troupes était l’Oberleutnant der Reserv Richard Seuss. Les troupes présentes sur l'île étaient issues du Marine Artillerie Abteilung 608 (608e bataillon d’artillerie de la marine), d’éléments du Nachrichten-Abteilung 177 (unité de transmission) de la 77e division d'infanterie ainsi que d’Italiens formant une unité appelée 2e batterie de Cézembre. Le 9 août 1944, le premier obus américain tombe sur l'île et par la suite ils ne cesseront plus jusqu’au 2 septembre 1944, malgré la reddition du Colonel Andreas von Aulock. Après le 17 août 1944, la garnison passe sous l’autorité de l’amiral Friedrich Hüffmeier, commandant des forces d'occupation allemandes des îles Anglo-Normandes, qui tentera plusieurs fois de faire évacuer les blessés de l’île et d’apporter des vivres et munitions pour la garnison, sans grand succès. Les bombardements intensifs par l’artillerie et l’aviation alliées ravagent l’île (notamment à cause du napalm4 et au phosphore), entre les bombardements, l’Oberleutnant Seuss vérifie les dégâts et les possibilités défensive de l’île en cas d’assaut amphibie sur l’île. Le second bataillon du 330e régiment d'infanterie américain s’entraîne d’ailleurs sur la Rance à débarquer, avec l’aide de LCVP (barges) et de LVT (blindé amphibie). Finalement, le 2 septembre 1944, à 9h40, l’Oberlteunant Seuss envoie un message au commandement des îles Anglo-Normandes pour indiquer qu’il va déposer les armes. En effet, les abris et les armes lourdes étant détruits les capacités défensives de l’île sont inexistantes face à un débarquement, et ses hommes sont à bout. Ce sont 376 hommes qui se rendent, mettant un terme aux combats dans la région de Saint-Malo.
1er BOMBARDEMENT AU NAPALME DE CEZEMBRE
 

 

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